Xamán: conocí la fábrica de cerveza que elabora la Señora de Xibalbá

Mr. Barbier

Mr. Barbier

Mr.Barbier es un guatemalteco amante de la cerveza y #craftbeer. ¡Por eso su barba es lúpulo! Cuando descubrí la cerveza me di cuenta que, más de tratarse de una bebida alcohólica, se trata de una bebida ancestral, llena de historia, de sabor y cultura. Quiero compartir mi pasión por la cerveza con todos los lectores de FAST FOOD & ROCK!

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Xamán posee una de mis top tres cervezas favoritas del momento en la escena de craft beer en Guatemala. Por esa razón quise visitar su planta y aprender un poco más sobre lo que hace funcionar el corazón de estos cerveceros.

Hablé con Diego Cerezo, uno de los fundadores, para concretar un día para visitarlos. Acordamos encontrarnos en los campos de fútbol slow pitch en carretera a ESalvador, cercanos a la brewery de Xamán. Cuando llegué estaban terminado un juego de slow pitch, hobby de mi estimado tocayo (sí, yo también me llamo Diego Cerezo), y estaban con los cuates disfrutando de un par de Monterricas, nueva propuesta que lanzaron para el verano 2018. Platicamos de forma breve y luego agarramos camino.

La historia de la fabricación de la cerveza Xamán

Al llegar nos recibió José Pablo Moreira, el otro fundador de Xamán, quién estaba trabajando “after hours” en la carbonatación del siguiente batch. Nos dieron la bienvenida en el beer room, donde vimos un impresionante mural que representa el proceso de la elaboración de la cerveza.

“Nace de una semilla”, comentó José Pablo refiriéndose a los granos utilizados para fermentación de la cerveza, comúnmente cebada y otros no tan comunes como trigo. La parte azul representa lo caliente del proceso, donde el agua sube de temperatura, se agrega el grano para crear el mosto, el néctar azucarado que da el alimento para que la levadura haga su trabajo y cree el alcohol.

Después podemos ver también que, siempre en la parte caliente, se empieza a hervir el mosto y se le agrega el lúpulo, ingrediente que le da esos sabores sutiles a la cerveza, pero principalmente su amargor. La parte amarilla del mural representa la parte fría, donde se agrega levadura para que comience la fermentación. Finalmente se filtra, mientras que la última parte del mural representa la esencia de la cerveza, con el círculo dorado.

Cristian Galicia lo llevó a comer Santo Pan, ¿por qué? Para empezar porque queda enfrente de Quino’s, lugar donde grabamos nuestro último vídeo. Pero más importante, porque sus sándwiches son deliciosos y sus alitas son espectaculares. En verdad un sabroso lugar.

La gran pregunta: ¿Por qué hacer cerveza?

Antes de entrar a la fábrica platicamos un poco. Me interesa mucho saber que hace que una persona se embarque en un proyecto como Xamán. Conocer qué es lo que los movió, y a tantos otros entrepreneurs a embarcarse en sus aventuras,  es clave. En el caso de Diego y Pablo fue el tiempo. Empezaron a hacer cerveza por hobby sin pensar realmente en comercializarla. Solo para consumo personal y de amigos. De ahí nació la pasión, que en mi opinión, los caracteriza. Una mentalidad abierta para compartir.

A partir de ese momento jugó también un papel importante la formación académica, particularmente catedráticos que con sus palabras y enseñanzas sembraron la semilla del entreprenuership. A partir de ahí decidieron lanzarse. Al final los ingredientes fueron una fuerte pasión, no sólo por degustar cerveza sino por crearla, sumada a las ganas de compartirla

Otros elementos clave son la personalidad, actitud y motivaciones personales que van moldeando esas ideas y sueños en planes concretos, tangibles y palpables que se ven materializados en la planta de Xamán. Incluso al destapar y degustar una Señora de Xibalbá.

La fábrica de Xamán

Entramos a la planta y lo primero que sentimos fue ese rico olor a cebada en el aire. Diego nos explicó el proceso y el equipo que tienen. Yo sólo podía ver las cajas de cervezas apiladas en medio de la planta, no podía evitarlo, es el paraíso para cualquier persona que disfrute de la cerveza. Seguimos con el tour de las instalaciones cuando Pablo interrumpe y pregunta, “¿Te gustaría probar una cerveza experimental?” . Creo que no tengo que decirles cuál fue mi respuesta.

Una India Pale Ale, turbia y un poco sour o agria. No destronó a mi favorita de Xamán, pero debo decir que la disfruté. No soy de cervezas ácidas o agrias pero para mi gusto, ésta tenía un nivel perfecto. Lo que más me gustó fue cómo el amargor envuelve la lengua y se queda suficiente tiempo para seguir saboreando.

¿Cómo nació La Monterrica de Xamán?

Conversamos con Pablo sobre el estado de la escena cervecera en Guatemala y de su público. Coincidimos en que el paladar del guatemalteco debe crecer porque durante mucho tiempo estuvimos acostumbrados a solamente un tipo de cerveza y por lo que nuestro espectro de sabores no es muy amplio.

En respuesta a esto fue creada la Monterrica, una cerveza veraniega y refrescante, de ahí su nombre. Lo importante, en mi opinión, es que a pesar de ser un sabor un más familiar, tiene matices que la hacen muy especial y una experiencia enriquecedora que es perfecta para empezar a educar paladares, hacerlos crecer y prepararlos para algún día conocer sabores distintos y más intensos.

Terminamos el recorrido y debo decir que me llevo una muy  buena impresión de la planta: equipo de primera calidad e interesante proceso. Sobre todo me disfruté mucho la platica tan honesta y laid back que tuvimos. Aprendí varias cosas de las que solamente había escuchado que constituyen en sí un tema completamente digno de un post dedicado. Tanto disfruté, que cuando me invitaron a una Monterrica, no me quedó más que, con el brazo retorcido, aceptar.

¡Ah! No les dije cuál es mi cerveza favorita de Xamán. De las tres que producen, Señora de Xibablba, La Divina y la Monterrica, mi favorita es La Divina. Está en el top tres de las cervezas favoritas de Mr. Barbier, de las craft brews chapinas. ¡Salud!

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